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Tuesday
Nov082011

Mensajes de texto para protegerse de “La Migra” en Memphis.

Wheel Estate es un vecindario de “trailas” en Memphis TN, donde periódicamente oficiales de migración hacen redadas y patrullan el lugar. 

Los vecinos del barrio tienen un novedoso sistema para cuidarse las espaldas, avisar a otros de la presencia de “La Migra” y protegerse de eventuales abusos de autoridad. 

Cuando los vecinos, especialmente los que viven en las entradas de barrio, detectan la presencia de vehículos o personas  sospechosas de pertenecer a La Migración, inmediatamente envían un mensaje de texto a cada una de las viviendas donde habitan hispanos en Wheel Estate, para que estén prevenidos.

 “Camioneta de “La Migra” en la entrada norte, cuidado”. 

“Cuando recibimos un mensaje de texto, sabemos que “La Migra” está cerca y entonces no les damos oportunidad para que nos detengan. Ahora sabemos que La Migración o la policía solo pueden entrar a las casas si tiene una orden de un juez, antes no sabíamos y los dejábamos entrar entonces arrestaban a los que encontraban, pero como ahora conocemos nuestros derechos ya no les abrimos la puerta, por eso los mensajes de texto son tan importantes, porque nos avisan cuando están en la calle y pueden pararnos.” Dice una de las residentes de Wheel Estate. 

Los mensajes de texto son solo una parte de los Comités de Defensa del Barrio,  un nuevo modelo de organización y protección para la comunidad inmigrante indocumentada implementado por la Coalición para los Derechos de los Inmigrantes de Tennessee, TIRRC. 

¿Qué son lo Comités de Defensa del Barrio? 

Son unidades de organización comunitaria   por medio de las cuales se busca la unión de los inmigrantes de un barrio con la finalidad de que conozcan sus derechos, entiendan como actuar en una redada, como protegerse a sí mismos a sus familiares y a su comunidad, generar nuevos liderazgos y obtener la información necesaria para llevar una mejor vida en los Estados Unidos. 

Gaby Márquez-Benítez, organizadora de la Coalición para el área de Memphis dice que lo mejor del comité de Wheel Estate es que ahora el grupo es como una familia muy numerosa donde el uno se preocupa  por el otro. 

“Los Comités de Defensa del Barrio van más allá de entregarle información a la comunidad para que conozca sus derechos. También hacemos lo que esté a nuestro alcance para que sepan que oportunidades tienen en educación, salud, recreación y cultura, etc.”, dice Gaby Márquez.

“El Comité nos cambió la vida”. 

“Yo tengo cuatro hijos, hace 9 meses a mi esposo lo detuvieron en Memphis y lo llevaron preso a una cárcel en Louisiana,  yo acababa de aliviarme de mi hijo menor. No se imaginan la angustia que una siente al pensar que no iba a volver a verlo y que mis hijos se iban a quedar sin su papá y yo sin mi  marido”. Cuenta Arcela Juárez, quien vive con su familia en las “trailas” Wheel Estate, en Memphis TN. 

“En ese momento yo no sabía que hacer, hasta que apareció Gaby, de la Coalición, ella me asesoró en lo que había que hacer para que no deportaran a mi esposo, nos contactamos con él para que no firmara nada en la cárcel, que no se dejara intimidar y Gaby consiguió un abogado para que lo defendiera, ahora él está con nosotros y luchando su caso, pero ahora con un abogado. Fue entonces cuando nos dimos cuenta que en el barrio nadie conocía sus derechos y no teníamos información de nada, entonces Gaby empezó a hablar con los vecinos y creamos el Comité. Ahora nos reunimos cada dos semanas, hablamos de las cosas que pasan en Memphis y en Estados Unidos sobre migración, sabemos cuales son las oportunidades que tenemos con organizaciones, por ejemplo encontramos una organización de doctores que dan servicio médico a personas de pocos recursos y nos sentimos mejor, como protegidos, porque en el barrio cada uno cuida a los demás y si algo le pasa a alguien con la policía o La Migra pues ya sabemos como es que le vamos a hacer y quienes nos pueden ayudar” cuenta Arcela Juárez.

Megan Macaraeg, directora de organización de la Coalición y cerebro atrás de la creación de los Comités de Defensa del Barrio los define de la siguiente manera: “Más que la defensa del barrio, que es solo un nombre, lo que buscamos es la defensa de la vida, de la dignidad y el respeto que como seres humanos merecen los inmigrantes latinos. Estamos ensayando con este piloto en Memphis pero la idea es implementar los Comités en todos los sitios de Tennessee donde sea posible”. 

Para mayor información acerca de los Comités de Defensa del bario en Memphis puede contactarse con Gaby Márquez-Benítez al (901) 692-2933 o al correo electrónico gaby@tnimmigrant.org.